Desarrolla Cicese robot para asistir a la tercera edad

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Redaccin/EL VIGA
Ensenada, B. C.

Al llegar a la etapa de la vejez, es usual que se presenten enfermedades y padecimientos, con la demencia como una de las ms comunes. El adulto con demencia suele tener prdida de memoria y comportamientos agresivos; es por ello que demanda mucha atencin y cuidados.

Con el fin de brindar una mejor calidad de vida a los adultos mayores con demencia y dar apoyo a sus cuidadores, Jess Favela Vara, investigador del Departamento de Ciencias de la Computacin del (Centro de Investigacin Cientfica y de Educacin Superior de Ensenada) Cicese, y Dagoberto Cruz, estudiante de doctorado en el posgrado de Ciencias de la Computacin, instauraron el proyecto Interaccin humano-robot para la asistencia en los comportamientos problemticos en personas con demencia.

El proyecto se enfoca en investigar cmo pueden ser utilizados los robots de asistencia social (RAS) en el cuidado de personas de la tercera edad que padecen demencia, considerando las ventajas y oportunidades que ofrece el utilizar estos robots como apoyo en el manejo de comportamientos problemticos. Para ello, esta investigacin fue realizada con el apoyo del gerontlogo social Argel Grillosolle.

Asistencia social
Un robot de asistencia social es aquel cuya interaccin est basada en comunicacin verbal, lenguaje corporal, reconocimiento y expresin de emociones. Cuando se habla de estos robots, el enfoque es en la forma en cmo interacta, promoviendo la interaccin social sobre una interaccin fsica. Adems, debe de estar en un contexto de ayuda a la salud, de otro modo solo implicara la cuestin recreativa en la asistencia social.

Estos robots han sido utilizados en investigacin para promover estimulacin cognitiva, social y apoyo a terapias fsicas. Han sido empleados en nios con autismo y pacientes con accidentes cardiovasculares. En el caso del Cicese, la lnea de investigacin que se tom fue especficamente en apoyo a adultos mayores con demencia.

La demencia se entiende como un grupo de trastornos caracterizados por el deterioro de dos funciones cerebrales especficas: la memoria y la razn. Esto afecta el pensamiento, memoria, lenguaje, juicio y comportamiento.

Algunas de las caractersticas de una persona con demencia son que comienzan a tener confusiones y generar conflictos conductuales. Se puede presentar agresividad, depresin y prdida de memoria a corto o largo plazo. Esto los lleva a otras conductas como la repeticin de preguntas, conversacin montona y perdida de nocin de espacio temporal.

Una de las principales metas de este proyecto es definir y evaluar las interacciones robot-humano basadas en su conversacin. Para ello, se traza una metodologa fundamentada en fases genricas de modelos de interaccin, compresin de diseo y evaluacin. Se realiza con base en tres ejes principales: adopcin, automatizacin y adaptacin.

La adopcin se enfoca en ver cmo el robot es aceptado por la persona con demencia, y para ello se utilizan guas y estrategias que facilitan su adopcin. Esto con ayuda de una serie de intervenciones en un entorno controlado y con un nmero determinado de personas. Estas intervenciones se hacen de manera semanal.

La fase de automatizacin se realiza con base en los resultados de la adopcin, y siempre son intervenciones personalizadas con cada uno de los participantes. A partir de las participaciones, se recauda informacin y se analiza. Con ello se modelan los flujos de interaccin; es decir, tratar de descubrir patrones que sean ms fciles de implementar en el robot, como datos relevantes de la persona y el tipo de preguntas que se les puede hacer para tener una conversacin fluida.

Y finalmente, la adaptacin. Con base en la informacin obtenida en las fases anteriores y con ayuda de la deteccin de voz y emociones (por medio de un anlisis paralingstico), se busca desarrollar estrategias de adaptacin para que el adulto acepte de manera ms fcil y rpida al robot.

Mejoran la calidad de vida
Las intervenciones del robot de asistencia social (RAS) se basan en terapias que promueven interacciones sociales por medio de una dinmica de grupo entre los participantes. As, se realizan actividades relacionadas con musicoterapia, terapias de relajacin y juegos cognitivos, todo ello con el fin de fomentar una mejor calidad de vida en el adulto mayor

Este tipo de robots ya no solo son prototipos, sino que se han convertido en una realidad a nivel mundial. Son capaces de detectar emociones y responder a ellas por medio de indicaciones vocales y expresiones faciales. Se han utilizado como ayudantes amistosos en tiendas y hogares japoneses. Fueron diseados especialmente para ser acompaantes domsticos de personas en la tercera edad, ayudando a calcular signos vitales como el ritmo cardiaco y respiratorio.

Las experiencias de campo han servido para ir modificando los comportamientos y las caractersticas propias del robot. Esto ha ayudado a la recoleccin de informacin de los patrones de cmo se lleva a cabo la interaccin del robot y un adulto mayor. Esto los lleva a modificar los flujos de conversacin y las tcnicas de inteligencia artificial, comenta Dagoberto Cruz.

Aunque el proyecto del Cicese sigue en investigacin y an no est listo para su aplicacin, desde hace un ao se han realizado intervenciones a adultos mayores con demencia y se han hecho alrededor de 30 sesiones.





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