Las claves para entender el escándalo político de Facebook y Cambridge Analytica

Las claves para entender el escándalo político de Facebook y Cambridge Analytica La consultora británica fue acusada de manipular los datos de 50 millones de usuarios de Facebook para influir con sus mensajes personalizados durante la campaña electoral de Donald Trump. ¿Quiénes son? ¿Cómo accedieron a los datos? ¿Qué dice la red social?

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Qué es Cambridge Analytica?

Cambridge Analytica (CA) es una filial de la compañía de marketing británica Strategic Communication Laboratories (SCL), y cuenta con oficinas en Nueva York, Washington y Londres. Está dirigida por Alexander Nix, un hombre que está en sus 40 años y que pasó por la prestigiosa escuela de Eton, conocida como la ‘fábrica’ de las élites del Reino Unido, y por la universidad de Manchester.

CA se encarga de entregar a empresas y a organizaciones políticas, estrategias y útiles de comunicación cruciales, basándose en el análisis de datos a gran escala (“big data”) y en las nuevas tecnologías.

En Estados Unidos, Cambridge Analytica afirma que dispone de información “de más de 230 millones de electores estadounidenses”.

La empresa ha trabajado en varias campañas políticas alrededor del mundo, entre ellas la que llevó al millonario estadounidense Donald Trump a ocupar la Casa Blanca en la elección de 2016.

El estudio de datos permitió generar miles de mensajes diferentes, apuntando a los electores en función de sus perfiles en las redes sociales como Facebook, Snapchat o incluso la radio Pandora.

¿Quiénes están detrás de este espionaje de datos?

Robert Mercer: un hombre de negocios estadounidense que amasó su fortuna en fondos de inversiones, es uno de los principales donantes del Partido Republicano. Financió Cambridge Analytica hasta con 15 millones de dólares.

Steve Bannon: uno de los consejeros más cercanos de Donald Trump antes de ser apartado de la Casa Blanca a mediados de 2017. Según The Observer, estuvo al mando de CA.

Aleksandr Kogan: psicólogo en la universidad de Cambridge. Desarrollador, a través de la firma Global Science Research (GSR), de “thisisyourdigitallife”, una aplicación recolectora de datos personales en Facebook que fueron transmitidos a CA y SCL, según Facebook.

¿Cómo surge la denuncia?

Una investigación realizada por el diario The New York Times y The Observer, la edición dominical del periódico británico The Guardian, reveló que Cambridge Analytica usó los datos de 50 millones de usuarios de Facebook para desarrollar software para predecir e influir en los votantes.

Christopher Wylie un ex empleado de CA fue quien dio la alerta. Es un canadiense de 28 años que afirmó en la televisión de su país CBC que los métodos de Cambridge Analytica eran “problemáticos” porque se basaban en “datos privados que se adquirían sin consentimiento”.

¿Cómo recolectaban los datos?

Aleksandr Kogan, que creó una aplicación en la plataforma que fue descargada por 270.000 personas. Al descargarla daba acceso no solo a sus datos, también a los de sus amigos. Permitía realizar una encuesta online y a cada encuestado se le pagaba de dos a cinco dólares mediante plataformas como Mechanical Turk de Amazon.

Esa aplicación pudo acceder a los me gusta y el perfil de los que respondían la encuesta y así recolectó los datos personales de todos los encuestados y sus amigos. En total unos 50 millones de usuarios. Esos resultados se cruzaron con las gustos de los usuarios en Facebook y con algoritmos se diseñaron campañas especialmente segmentadas para unos 2 millones de votantes.

¿Qué papel juega Facebook?

El caso es al menos bochornoso para el gigante estadounidense de las redes sociales cuyos servidores albergan los datos de más de 2.000 millones de cuentas.

Tras las revelaciones, Facebook suspendió el acceso a sus servidores a CA, a su casa matriz SCL, así como a Aleksandr Kogan y a Christopher Wylie.

Facebook sostiene que las transmisiones de datos personales que se realizaron constituyen una “violación” de sus condiciones de utilización y prometió que tomará acciones en la justicia, “si es necesario”. CA afirma de su lado haber respetado el reglamento de Facebook y asegura que no conservó ni utilizó datos personales de los usuarios.

Con información de AFP

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